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拥抱数字化转型 施耐德电气深度布局工业边缘计算

作者:控制工程网 发布时间:2020-09-25

摘要: 这是一个什么样的产品?它的到来将为边缘计算市场带来哪些新鲜血液?施耐德电气在边缘计算将会如何布局?带着这些问题,CONTROL ENGINEERING China采访了施耐德电气全球数据中心科研中心技术总监林密。

  引言:数字化和智能化的浪潮正在席卷全球,几乎覆盖了包括制造业、医疗、电力等在内的各行各业。放眼当下,物联网的时代已经悄然到来,跨越各自特殊的“语言”体系,人与人、人与物、物与物之间慢慢实现了联接,万物互联的未来看似遥远,又似乎触手可及。近年来,伴随着中国5G商用元年的开启、新基建火热的建设,新技术、新产品也加速着萌芽和落地。“云-边-端”协同等新趋势的到来,也为相关的供应商提供了前所未有的新机遇。
  正文:
  施耐德电气作为工控界和数据中心领域的头部企业,在推出众多数字化明星产品后,日前与云计算服务提供商华胜锐盈科技达成战略合作伙伴关系,推出面向边缘云计算和中小型数据中心场景的一体化集成解决方案——胶囊数据中心。这是一个什么样的产品?它的到来将为边缘计算市场带来哪些新鲜血液?施耐德电气在边缘计算将会如何布局?带着这些问题,CONTROL ENGINEERING China采访了施耐德电气全球数据中心科研中心技术总监林密。

  林密,施耐德电气全球数据中心科研中心技术总监

  工业边缘计算:IT与OT融合路上的“大蛋糕”
  边缘计算是一个不断演进叠新的概念。从2006年由亚马逊提出云计算,到2011年由思科提出雾计算,再到近几年物联网时代伴生的边缘计算,我们能够洞察到人们对数字化和智能化的需求变得愈发强烈和苛刻。林密表示,伴随着数据量的大爆发,以及人们对高清视频、大宽带、低时延、人工智能等功能需求的高涨,边缘计算作为分布式的开放平台,能够就近、及时地为用户提供边缘的计算、存储和网络等智能服务。
  在工业领域,边缘计算的应用方兴未艾。工业边缘数据中心是分布在许多地理位置的IT基础架构系统,以支持网络上的端点。在被应用于诸如制造厂或配送中心的工业环境中时,形成了“工业边缘”的概念。工业边缘计算如火如荼的发展,既是对用户需求的答复,也是市场的选择。在全球范围内,有许多专家学者都对工业的未来做出了设想和规划,但边缘计算的初衷也是服务未来的新技术。林密补充道:“在工业领域,人们开始将边缘计算下沉,从过去企业级的数据中心或者云数据中心,逐渐下沉到生产工艺的底层,并与底层的控制和执行器等进行融合。”这一趋势一言以蔽之,就是要实现IT与OT技术的融合。IT与OT融合这一概念在工业领域并不陌生,为走完融合的“最后一里路”,众多工业领域的协会、供应商也都开始研究网络规模化和安全性的课题,这其中也暗藏着巨大的市场潜力。
  有数据预测,到2025年将有75%的数据会在边缘产生、处理和存储,工业现场应用场景种类数巨大,为应对海量数据的安全、实时性以及设备预测性维护等要求,很多典型的工业场景对边缘计算都存在着天然的需求。林密补充道,工业对边缘计算的需求很有希望迎来爆炸式的增长,前途不可限量。
  更多的应用场景,更大的边缘价值
  其实在边缘计算应用层面,工业领域企业并不像互联网企业走得那么快。林密分享,汽车等行业其实做的还不错,例如有的车间每个机械臂都会有一个控制柜,控制柜里面会有一些PLC之类的逻辑控制和UPS不间断电源保护,去保存意外停电后的操作记忆。在未来,机器臂集群整合控制应用程序和电源保障功能,可以利用边缘计算进行安全和物理防护。林密还补充道,在汽车4S店内,过去放在办公室背后的机柜、服务器不足以支撑VR等技术对带宽和计算能力的要求。在未来,计算能力更强、存储能力更强的边缘计算能够派上大用场。

  此外,在网络安全问题方面,施耐德电气集团拥有专门的网络安全部门,可以从网关的角度帮助用户加密,哪怕是最简单的UPS产品,内部也都做了非常深层次的加密工作,以避免黑客侵入控制系统层面。施耐德电气为了在全球各大区域更好地服务于当地客户,采用了多中心的战略布局。林密表示,在中国,施耐德电气不但秉持“在中国,为中国”的发展和创新战略,同时为了保证客户的数据安全,更多采用本地的服务器,以保证用户数据不会流出境外。 这些都是施耐德电气能为用户创造的可见和隐形的价值。
  面对工业痛点:一站式的解决方案
  2020年,在新冠疫情的影响下,因可强化企业抗击风险的能力,数字化又被提上了工业企业现代化改造的日程。边缘计算作为如今数字化转型必不可少的一部分,很多工业企业在抢先布局解决方案的过程中,也面临着诸多痛点和挑战。
  鉴于IT计算对工厂和工业自动化系统的重要性日益提高,企业将不可避免地在恶劣的工业化环境中部署更多的边缘计算基础设施和设备。与传统的IT运行环境不同,工业的应用场景、环境和工况也更为复杂,很多工业的流程会伴随液体飞溅、粉尘等恶劣条件,需要IP等级更高,例如防水、防尘、过滤等功能,以避免不必要的电路板短路造成IT故障等情况。
  除此之外,工业环境中设备的物理安全也会受到影响。林密表示:“过去我们可以把传统的数据中心放在IT房间里,设置多道安保门禁、摄像头,但在工业场景,边缘计算数据中心在生产线上,很容易受到工人误操作触碰,引发宕机,因此引发的物理安全问题需要受到重视。”从运维的角度来看,传统的数据中心数量少而且都很集中,因此方便管理,但工厂里产线分散,数据中心分布也十分零散,大的企业可能甚至将边缘计算分布在全国各地,合适的运维人员招募也成了问题。
  为应对以上工业用户边缘计算面临的痛点,日前施耐德电气与华胜锐盈科技联合推出的胶囊数据中心,就是聚焦边缘云计算和中小型数据中心场景,提供一体化集成解决方案。这一款针对工业应用需求所推出的边缘数据中心解决方案,包含制冷模块、供配电模块,以及网络、监控、环境等在内的物理基础设施单元与数字化服务创新技术,可以为企业提供高度一体化的数据中心基础设施和参考设计。林密打比方说,客户需要多少个CPU、多大的存储、什么样的网关,施耐德电气根据对于工业行业的洞察,都能直接为客户配置好,就像到快餐店点套餐一样简单。
  全产业链协作,迎接智慧未来
  此次胶囊数据中心的推出,是施耐德电气在数据中心和边缘计算领域的重大布局。林密表示,边缘计算涉及的专业内容较多,不仅包括IT技术,还涉及到很多物理基础设施,比如机柜、UPS、空调、监控软件的平台等。施耐德电气的工业事业部跟工业领域用户间有40多年的合作,可以为用户提供端到端或一站式的解决方案。专业的IT技术供应商,能够针对工业用户新的应用场景,提供完善的IT设备,施耐德电气则可以提供可靠的物理基础设施。这一次,施耐德电气和华胜锐盈科技一起,发挥了各自的所长,将超融合IT技术与物理基础设施融合在一个完整的解决方案中。
  作为物理基础设施供应商,施耐德电气通过长期的笃行,已经成功构建了包括物理基础设施供应商、系统集成商、IT设备制造商、托管服务供应商和最终用户在内的相互协同的合作伙伴生态系统,可以以标准化、可预测、高效和可靠的方式跨站点交付和管理边缘数据中心。除了与合作伙伴的协作外,林密表示,施耐德电气在全球有200多家工厂,多年来深度参与着工业数字化转型的推进。施耐德电气集团自身通过全产业链的协作,以及丰厚的Know-How积累,这是施耐德电气能够深度布局工业边缘计算无可比拟的优势。
  在谈及未来数据中心的发展趋势,林密分享了未来云边协同的混合IT架构,将来大型数据中心是后台进行人工智能的训练、冷数据的存储、大数据的分析,前端的边缘计算就根据分析的需求马上给出反馈。从某种意义上来说,边缘计算正在驱动整个工业产业链的变革。在边缘计算的底层控制平台、物理基础设施等方面,施耐德电气也早已摩拳擦掌,积极部署着全面的产品线,期待着拥抱未来的智慧生态。林密表示:“施耐德电气的数据中心和工业自动化业务部门还将继续发挥合力,更好地开拓在工业边缘计算业务上的发展。”

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